高齢者に適した自転車、安全対策について考えてみた。

2014.01.16.16:46


つまづきや転倒から頭をガードおしゃれ保護帽子【おでかけヘッドガード】KM-1000Gキャスケットタイプ


高齢者の自転車による事故が増えているそうです。


切っ掛けは埼玉に住む友だちが「70歳超えた母親のために安全に乗れる自転車を探している。」と相談を受けたことから。


「一定の年齢になったら乗らない」ことが一番の安全対策とはいえ、地方に住む高齢者など「足」である自転車がないと身動きが取れないことも事実。高齢者に向く自転車とはどのような自転車なのか、調べてみました。



写真:転倒時の対策として「ヘルメット」を着用することが大切。メンズ、レディース共に最近では軽くて手軽に使える帽子タイプのお洒落なヘルメットが販売されています。


  

自転車に潜む危険を再確認


「高齢者に適した自転車」の話をする前に、高齢者に適した自転車の話をする前に「自転車に潜む危険」について再確認しておきたいと思います。


高齢者に多い自転車の事故


  • 転倒時に頭部挫傷
  • 転倒時に腹部を打ち内蔵破裂

たった一度の転倒で頭を打ち死亡、或いは寝たきりになる高齢者も多くなっています。どうしても自転車に乗る必要がある場合、転倒時のリスクを考えヘルメットは大切なことになります。


高齢者が自転車に乗ると危険な理由


  • 筋力が落ちているので自転車を支えきれない。
  • 停車時に足が地面に届かない。
  • 漕ぎ出しにヨロヨロする。
  • 視野角が小さくなっている。

目安は筋力が落ちてくる65歳。筋力の衰えは生活習慣に依る部分が大きいので、まずは自身の体力を知ることが大切です。


それでも高齢者が自転車に乗る理由


  • 荷物が重たい。
  • 自転車の他に足がない。

高齢者が「足」の代わりに安直に自転車を使う、選ぶことは危険な行為です。様々な事情があるとはいえ、何れ「自転車を卒業」する年齢があることを忘れてはいけません。


高齢者に適した自転車とは?


高齢者向けに開発された4輪自転車



マックス クークルM ネイビーブルー 高齢者向け四輪自転車 14インチ マックス


「高齢者の自転車事故」について本日(1月16日)付けNHKあさイチ!でも取り上げられていました。番組の中で「高齢者向け自転車があれば良いのに」との話が出ていましたが、ありました。!


「アクティブシニアのために、安全性を確保した転倒しにくい自転車」をコンセプトに2013年10月にマックスより新発売、高齢者向け「自転車」としてAmazonにて販売されています。


  • カラー:「ルビーレッド」「ネイビーブルー」の2タイプ
  • タイヤサイズ:14インチ
  • 施錠:ハンドルロック
  • 標準スピード:6km/h

気になる価格は何と10万円近く!ブランド・マウンテンバイク並みの価格だけど安全第一に考えれば仕方ないのかな・・。


ハンドルロック式のため、体をかがめなくても施錠できる、6km/hスピードと「早歩き程度」にスピードを抑えているため、スピードの出しすぎによる危険がある程度回避できる仕様になっています。


24インチ・ママチャリ



C.Dream ソナタ 24インチ ホワイト ママチャリ 乗り降りしやすいU型フレーム


現在、母親のために真剣に自転車探しをしている埼玉の友だちから「そんなに高い自転車は買えない」と言われそうなのでリーズナブルな価格で買うことが出来る自転車の中で、高齢者に適した自転車はないものか、Amazonを探し見てました。


今回、高齢者向け自転車を探したポイントは以下の通り。日本人女性高齢者で身長150cm台を例にとって考えています。


  • 複雑な機能がなく扱いやすい。
  • 荷物を置く籠が欲しい。
  • 着地した時に足が届く。
  • 漕ぎやすい。
  • スカートでも乗ることが出来る。

高齢者でも扱いやすいといえばママチャリ。


籠に荷物を置くことは安全に自転車を乗る上では避けたいところだけど「荷物が重いので自転車を利用したい」と考える高齢者にとっては籠は無くてはならないアイテムとなるかと。


漕ぎやすく、着地時に足が届くサイズとなると22~23インチが最適、最大で24インチまでと考えたのですが、タイヤが小さいママチャリって案外ないのですね(・・;。


そういえば実際に複数店舗を巡った友だちも「22、23インチはおろか24インチのママチャリも殆どない」と言っていました。最近のママチャリは26インチが主流なのかな?!24インチママチャリであれば何とかネットで見つかったので参考まで載せて置きます。


安全に自転車に乗るために必要なヘルメット


安全のために必須な「ヘルメット」について、冒頭で伝えたタイプ以外にも最近でお洒落なタイプが多数販売されています。



サイクリング中もしっかり紫外線カット!自転車ヘルメット用 UPF 50+UVカットカバー☆オーストラリアがん評議会認定商品☆


ネックカバーまで付いて日焼け防止の役割もしてくれるタイプ。1つで2役、嬉しいタイプです。自転車向けとして書きましたが転倒=寝たきりになる可能性がある骨粗鬆症が進んだ高齢者に向いていると思いました。


安全に自転車に乗るために


自転車自体が整備不良だった場合、大怪我につながるため注意が必要です。


「整備」については高齢者に限ったことではないのですが、高齢者の場合、より大きな怪我につながる、怪我したまま寝たきりになる可能性があるため、整備に時間とお金を惜しむべきではありません。


輸入自転車に多い事故例


輸入自転車の場合、PL法自体上手く作用しない可能性があるので要注意です。


輸入自転車の場合、製造=海外、販売=日本のことが多く、PL法は製造元に適用されても輸入元には適用されないことから責任所在が不明となり、泣き寝入りするケースが出ているそうです。


「カッコイイから海外ブランドの自転車を買いたい」と思う高齢者はいないと思いますが念のためご注意を。


定期的な整備を怠らない。


若い時分であれば自分自身で整備点検することもある程度かのうですが、高齢になると後回しになりがち。


そもそも例え若くても自分自身では気づかない自転車そのものの欠陥が潜んでいる可能性もあります。


定期的な整備に必要な価格は数千円程度。


購入したショップ以外でも整備士がいる自転車ショップでは受け付けてくれるケースが多いので、安全に乗るために定期的にチェックするようにしましょう。



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